12. sep, 2014

A Dog Of Flanders: Made In Japan

Vandaag de laatste dag in Mechelen. Ik besluit voordat ik terugga de laatste dag door te brengen in Antwerpen, omdat ik daar uiteindelijk ook de Eurolines bus moet pakken terug naar Nederland. Mijn laatste stop was een bezoek aan de Onze-Lieve-Vrouwe Kathedraal in Antwerpen. Op weg naar buiten zag ik in de aangrenzende winkel een dvd staan die onmiddelijk mijn interesse wekte. Alleen de titel was in het Engels, A Dog Of Flanders - Made in Japan, maar de omschrijving was in het Japans en aangezien ik geen woord Japans spreek, ging ik naar de kassa om uitleg te vragen. Tot grote ergernis van de mensen die achter mij stonden te wachten, nam de verkoper de tijd om mij te vertellen waar deze dvd over ging. De kathedraal speelt een belangrijke rol in het boek De Hond van Vlaanderen, een Engelse roman van Marie Louise de la Ramée, oftewel het verhaal van Nello, en zijn hond Patrasche. Nello is een arme jongen, die graag schilder wil worden. Hij komt veel in de kathedraal van Antwerpen om de kunstwerken te bekijken. De jongen maakt een hoop narigheid mee, en sterft uiteindelijk met zijn hond in zijn armen in de kathedraal van Antwerpen, voor een schilderij van Rubens (De Kruisafneming van Christus). Het verhaal werd vooral een groot succes in Japan (als anime-serie) en de Verenigde Staten, en werd verschillende malen verfilmd, hoewel het in Vlaanderen nooit aansloeg. In Japan wordt Nello gezien als een jonge 'Samoerai', waardoor zij meer openstaan voor het trieste einde, waarin Nello dapper sterft in het verlies van zijn droom. In Amerika wordt dit gezien als choquerend voor jonge kinderen, en werd meestal een happy end gebruikt. In 2007 draaide Didier Volckaert een documentaire over het boek en haar succes in Japan: A Dog of Flanders - Made in Japan. Het verklaarde voor mij meteen de grote groepen Japanse toeristen in de Onze-Lieve-Vrouwe Kathedraal en vooral de opstopping  bij het schilderij van Rubens - De Kruisafneming van Christus. Het bleek voor veel bezoekers een emotionele confrontatie te zijn. De liefde van de Japanners voor dit verhaal ging nog verder: Toyota schonk een gedenkplaat ter ere van Nello en Patrasche, te vinden voor de Onze-Lieve-Vrouwe Kathedraal. Na dit uitgebreide verhaal heb ik natuurlijk de dvd A Dog of Flanders - Made in Japan gekocht, gelukkig met Engelse ondertiteling.