15. aug, 2014

Willem Ruis: Alles Of Niets

In de jaren zeventig en tachtig hield presentator Willem Ruis complete families aan de buis gekluisterd. Bij ons thuis was dat niet anders. Voor de Willem Ruis Lotto Show en de latere opvolger De Sterrenshow mocht ik zelfs opblijven. Met de pyjama al aan en een bakje chips op schoot zat ik iedere week weer voor de tv. Willem Ruis was totaal anders dan de meeste presentatoren. Hij was lichtelijk hysterisch, rebels en naar het leek, altijd vrolijk. Hij kuste zijn kandidaten ook vaak, wat hem de bijnaam Kissmaster opleverde. Ruis kleedde zich ook anders, niet in een stijf pak maar nonchalant, en zijn haar zat altijd steevast in de war. De Sterrenshow was eigenlijk on-Nederlands in zijn aanpak: groots opgezette shows met dansers, internationale sterren, zangkoren, orkesten en wisselende decors. Willem Ruis zong, danste en acteerde in deze show alsof zijn leven ervan hing. Hij was in alle drie onderdelen niet goed, maar je kon zien dat hij intens genoot. Kritiek daarop kon hem niet schelen, hij deed het gewoon. Mijn favoriete onderdeel was Willem's Droom. Na het lezen van Gijs Groenteman's boek over Willem Ruis, besefte ik pas de diepere betekenis hiervan. Willem's Droom was geen herbeleving van o.a. jeugdherinneringen, het was een recreatie daarvan. Hoe het eigenlijk had moeten zijn. De Sterrenshow was live (later semi-live) en er waren toen nog geen teleprompters. De hele show van concept tot uitvoering zat volledig in zijn hoofd. Dat moet een ongelooflijke druk op hem hebben uitgeoefend. De Sterrenshow liep uiteindelijk door financiële problemen bij de VARA uit op een fiasco. Niet lang daarna stierf Willem Ruis op 41-jarige leeftijd aan een hartaanval tijdens een vakantie in Spanje. Na al die jaren draag ik hem nog steeds een warm hart toe. Ik moest laatst weer terugdenken aan het meest ontroerende moment uit Willem's Droom: Vadertje Tijd met zijn dochter Eva als engel. In het laatste shot neemt hij afscheid van zijn dochter en loopt de showtrap op naar boven, rechtstreeks naar de hemel.